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lundi, août 2, 2021

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Le sacrifice de Jacques Zoua pour le CHAN 2020

Avant d’intégrer l’équipe nationale locale du Cameroun il y a un mois, Jacques Zoua avait plusieurs offres venues d’Europe. Mais le champion d’Afrique 2017 avoue : « on ne dit pas non à son pays. »

Le 16 janvier 2021, Jacques Zoua, 29 ans, entrera un peu plus dans l’histoire du football camerounais. Champion d’Afrique en 2017 avec les Lions Indomptables, l’ancien joueur du FC Viitorul sera le premier international sénior de son pays à disputer un match de Championnat d’Afrique des Nations (CHAN). Une sélection inédite mais inimaginable quelques mois auparavant. « En raison de l’arrêt des compétitions dû au Covid-19 en mars-avril 2020, j’ai pris la résolution de retourner auprès des miens dans mon pays, le Cameroun. Quelque temps après, je résilie avec Viitorul qui souhaitait modifier les termes de mon contrat à cause de cette maladie. Du coup, j’ai dû prolonger le séjour au Cameroun », raconte l’international camerounais.

Zoua : « On ne dit pas non à son pays »

Entre salles de sport et séances de footing dans les rues de Yaoundé la capitale, l’ex-sociétaire du Gazélec Ajaccio et du FC Bâle s’est battu pour garder la forme, jusqu’à ce que certains pays d’Europe décident de relancer les championnats. « A partir de ce moment se souvient le joueur, je commence à recevoir des coups de fil d’agents de joueurs qui me proposent des offres notamment en Turquie, en Suisse, en Roumanie et en Arabie Saoudite où on me proposait une prime de 400 000 euros». Et alors qu’il est en réunion avec ses proches dans son domicile pour choisir la destination idéale, le téléphone sonne. « C’est le superviseur de l’équipe nationale locale qui m’appelle. Il me dit : ‘Jacques, ton pays a besoin de toi pour le CHAN. On a besoin de tes qualités et de ton expérience.’ On a discuté et je lui ai dit que j’allais réfléchir », se souvient-il. A l’instant, Jacques Zoua ne réalise pas encore la demande de son interlocuteur. Le lendemain, il reçoit d’autres coups de fil. « J’ai ensuite été contacté dit-il encore, par le staff technique et aussi certaines personnalités me demandant de sursoir à ma carrière en Europe et de rejoindre l’équipe nationale pour le CHAN. C’est à ce moment que j’ai compris que c’était du séreux. Sans réfléchir, j’ai donné mon accord ; parce qu’on ne dit pas non à son pays. »

Désaccords dans la famille

Convaincre sa famille n’a pas été chose aisée. Le joueur raconte en effet que certains proches étaient contre son choix de rejeter toutes les offres venues d’Europe. « D’aucuns m’ont dit : pense à tout l’argent qui t’attend en Europe. Mon choix était fait. C’est un gros sacrifice qui en vaut la peine », se réjoui le joueur. Confiant avec l’équipe locale du Cameroun dont l’objectif est d’aller le plus loin possible dans le tournoi, Jacques Zoua préfère cependant rester lucide. «Il faut qu’on soit clair : ce n’est pas parce que je suis là que le Cameroun va automatiquement gagner le CHAN. C’est sur le terrain que nous devons nous battre », a-t-il conclu.

Source : Football 365

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